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照顧長輩/體重越來越輕、常覺得腿部無力?小心「肌少症」已悄悄找上門!

您是否有發現自己或長輩的體力開始變差、有點站不起來、走路緩慢的情況?很多人會覺得這是身體自我老化,但其實,這就是大家口中的「肌少症」,嚴重可能會造成更大傷害!

80歲的陳奶奶,在家中不小心絆倒椅子,整個人跌坐在地後痛苦得起不來,家人緊急送醫後,發現髖關節嚴重骨折,醫師更發現,奶奶腿部肌肉流失相當嚴重,屬於肌少症,而也是這幾年常覺得走路時腿部無力的主因。

什麼是「肌少症」?聽起來有點陌生又熟悉,隨著年齡增加,肌肉力量、肌肉質量、體能表現,肌肉流失越來越多,肌少症逐漸變成「老年失能」殺手;可能造成失能、生活品質下降,甚至是生活無法自理以及死亡風險增加。

根據臨床研究指出,人體骨骼肌肉會隨著年齡增長而減少,年齡超過40歲,肌肉量會以每十年減少8%的速度流失;70歲後則以每十年減少15%的速度加速流失,肌少症更成為高齡社會的熱門議題。

肌少症會帶來生活上的諸多不便,例如肌肉質量變少、力氣變小、平衡感變差、步行速度緩慢,甚至連一般的瓶蓋都無法自己轉開。其帶來的影響也不容小覷,跌倒與骨折的風險變高、發生骨質疏鬆以及罹患慢性代謝疾病的機率增加,都是必須注意的生活細節。

根據國健署106年的「國民健康訪問調查」發現,3,280位65歲以上老人中,每6人就有1位在一年內有跌倒的經驗。跌倒發生後,會造成身體不適、疼痛、生活品質變差、生活依賴及心理上懼怕跌倒的壓力,使健康照護上的需求及複雜程度增加,嚴重跌倒更可能會造成長期臥床甚至死亡。

想要預防肌少症,應留意日常生活是否出現以下症狀

一、走路遲緩,平地行走困難

二、握力下降,毛巾擰不乾、拿不動五公斤沙拉油罐等

三、行動吃力,從座椅起身變得困難

四、反覆跌倒,過去一年來連續跌倒兩次以上

五、非刻意減重但體重減輕,六個月體重減輕5%

另外,每天進行抗阻力運動、負重運動,可以延緩肌肉流失及功能減退的程度。建議每週維持150分鐘的中等強度有氧運動,例如快走、游泳。對於曾經跌倒過的長輩,練習像是太極拳較為緩慢的平衡運動,也可以降低跌到頻率。

如果是無法行走的長輩,建議家屬可以利用裝滿水的水瓶,讓長輩進行類似舉啞鈴的抗阻力負重訓練,或者坐著使用彈力帶,進行腿部肌肉訓練。

《黃金時代》特約診所院長蔡秀繼醫師也提醒,關於肌少症的預防與治療,應該培養每日運動習慣,每天日照10-15分鐘,網路上也有很多肌力課程影片可以參考、訓練;飲食方面也請補充維他命D與優質蛋白質,例如菇類、木耳、豆類、雞蛋、雞肉或魚肉等,以幫助肌肉合成,減緩流失。

參考資料:國民健康署、高雄市立小港醫院營養室、恩主公醫訊

照顧長輩/留意照顧上的小細節,爸媽「在家養老」也可以很享受!

每位長輩,都希望可以在自己最熟悉的環境度過人生下半場,但是該怎麼做才讓人安心?其實,只要留意照顧上的小細節,讓爸媽「在家養老」一點都不困難!

長輩因為年紀增長,身體機能與行動能力會逐漸緩慢、退化,有些人擔心家裡只有老人家不安全,會聘請外籍看護來協助。《黃金時代》執行長表示,許多人覺得請看護照顧爸媽,就能擁有一百分的生活品質,但其實有很多事情,是看護做不到的。

例如,長輩身體不適時該如何判斷與處理、當長輩要前往醫院回診時,能不能有效地與醫師進行溝通,都是養老生活中最重要的一項環節。《黃金時代》樂活護理專員也分享過去照顧長輩經驗,簡單整理出以下五點!

很重要!關於居家環境的燈光與通風

家中環境不一定要改變太多,但特別要注意燈光是否明亮與環境通風。

家裡燈光昏暗,恐導致長輩因為看不清楚跌倒,建議室內環境保持明亮;有些長者不喜歡打開窗戶,也不願開窗戶及冷氣來通風,這可能會造成家中環境潮濕、有黴菌或壁癌產生,除了對肺部不好,也會有皮膚問題,建議室內冷氣溫度調整成26-28度。

穿得跟用的,都要牢記有沒有「防滑」

鞋子穿久了,就一定不會壞?不少長輩與家屬很少注意到穿在腳上的鞋子,但其實有不少長輩的室內室外鞋,鞋底早已穿到磨平已無防滑功能卻不自知,認為沒有破損就能一直穿下去,但這也藏有看不到的致命危機!

根據國健署調查,家中跌倒地點以臥室、客廳、浴室最危險。不少家庭為了安全考量,會設置無障礙把手,但專家建議,家中地板盡量貼上防滑措施與放置防滑墊,除了避免滑倒意外,若長輩不小心跌倒,也因為有防滑墊而減少跌倒風險。

備註:長者跌倒容易有骨折風險。其中,髖部骨折號稱「老人殺手」,髖部骨折後1年之內的死亡率高達50%。

洗澡時別嫌麻煩,盡量讓長輩「坐著洗」

有些長輩因為高齡行動較為緩慢,會需要家屬及看護幫忙洗澡,但多數人卻不會想到讓長輩「坐著洗」,認為只是洗個澡,站著洗一下很快就結束。其實,「坐著洗」才是最安全的!

有時候站著洗澡,當看護沒有專注在長輩身上,就有可能發生跌倒或滑倒風險。坐著洗澡,可以避免長輩久站後導致腿部肌肉無力;洗腳的時候,減少跌倒風險。如果家中浴室空間夠的話,也可放置一個洗澡椅,讓洗澡程序更加順利。

長輩吃飯用的「湯匙」,更要特別注意

隨著年齡增長,口腔及咽喉肌肉功能退化、舌頭控制力下降,吞嚥協調功能也退化;飲食上如果沒有特別留意,可能導致嗆咳的頻率增加,引發吸入性肺炎或其他併發症狀。

因此,長輩的用餐方式及器具更顯得重要!湯匙如果太大,長輩容易塞下大口的食物,如果本身吃飯速度快,會累積更多的食物在口腔,稍不留意的話,食物容易進到氣管,進而造成「嗆咳」。建議幫長輩換較小的湯匙,在吃飯的時候留意一下,提醒慢慢吃,吃完一口後再吃下一口。

長輩上廁所的需求,也需要細心呵護

有些長輩因為年紀大,會有些許尿失禁的問題,如果廁所離房間較遠,更會發生「來不及上廁所」的窘境,不妨考慮在房間放一個便盆椅,每次使用完後,馬上清潔,也能減少異味的產生。

另外,有些長輩因為長期穿著尿布,屁股會有濕疹或發紅症狀(像嬰兒尿布疹),長期下來除了皮膚狀況不佳,更容易有尿道發炎的情況發生,建議看護在更換尿布時,使用吹風機的冷風吹乾,讓私密處、屁股溝保持清爽。

每一位長輩,都要有一位專屬「樂活護理專員」

當家中有罹患慢性病的長輩,您是否會擔心他每日血糖與血壓狀況,深怕沒有控制好,會引發其他心血管疾病?其實,如果家中有一位「樂活護理專員」可以關心長輩健康,除了減少併發症狀,身為晚輩,也會感到更安心。

高齡95歲的王奶奶,有失智與糖尿病等慢性疾病,家屬考量奶奶年事已高,又因為沒有醫療專業知識,擔心無法好好照料,今年五月初找到黃金時代,並安排一位「樂活護理專員」到家中,希望能為奶奶的健康做把關。

兩個月後,王奶奶身體狀況與指數,也因為樂活護理專員胡小姐的定期追蹤,得到良好控制。目前王奶奶除了精神狀況變好,原本有下肢水腫的問題,在正確觀念指導下也得到明顯改善。

台灣高齡人口逐年增加,健康照護成為每個家庭的煩惱,深怕沒有照顧好會引起其他疾病併發症。即便目前政府部門提供長照相關服務給民眾申請,但是對於各個項目的整合性,恐怕還是需要專業團隊提供協助。也希望讓長輩能夠在家享受愉快且自在的銀髮生活,有健康相關疑問,隨時都有人協助解決。

「樂活護理專員」為什麼這麼重要?

家中如果有年長者,若遇到身體不適情況,家屬第一時間不知該如何是好,除了焦慮與不安,也只能前往醫療院所掛急診。這時候「樂活護理專員」更顯得重要,結合護理專業知識,隨時關心長輩身體狀況,需要掛號或看診、安排健康檢查、外出陪診時,都能給予最貼心的協助。

更重要的是,樂活護理專員能提供客製化健康照護、統整每位長輩在其他醫療院所的相關病歷,並與各專科醫師討論,在照顧上給予家屬實質建議與正確觀念。而黃金時代的樂活護理專員每日會與長輩進行視訊通話、每週到府拜訪,長期下來長輩的身體狀況與多項指數,都能得以控制。

照顧長輩這件事,請交給專業的人來做

當年輕一代在外打拼時,請將父母的健康,交給專業的樂活護理專員來協助!

有多年照護經驗的黃金時代樂活護理專員胡小姐分享,初次到王奶奶家中,便觀察到奶奶的頸部與頭皮有些許疹子、水疱,精神狀況也不算好,家屬覺得是天氣太熱造成,但在她專業建議下,家屬帶王奶奶前往醫院就診,發現是「帶狀皰疹」(俗稱「皮蛇」,好發於年紀大及免疫力較差的人)。

有了實際照護經驗,王奶奶的兒子驚覺:「在照顧長輩時,家屬可能會覺得自己照顧到有九成,但如果有樂活護理專員介入並協助,會發現其實只有照顧到一半,甚至連一半都不到。」顯示在健康與照護上,多數家屬的專業能力遠比不上護理人員,即使聘請外籍看護二十四小時陪伴,可能也無法做到及格分數。

樂活護理專員所擔任的角色,要說他們是「代理孩子」一點都不為過!這不僅是一份職業,更是長輩與家屬之間的重要橋梁,也讓長輩的孩子們能無後顧之憂地打拼事業。

當孩子無法帶爸媽前往醫院就診,此時若有個對醫院熟悉的樂活護理專員,陪診時能減少看診前的焦慮感,更能避免長輩在醫院迷路、找不到診間的窘境。

胡小姐也坦言:「多數長輩一開始可能會不習慣家中出現一位護理師,甚至有警覺心,但時間久了,透過關心、協助,讓長輩的健康越來越好,也能慢慢建立起信任感,也逐漸像家人般熟悉。」

現在的王奶奶,血糖問題得到改善,每週見到胡小姐時,也很有精神地打招呼、聊天,而這也是樂活護理專員存在的使命。