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照顧長輩/體重越來越輕、常覺得腿部無力?小心「肌少症」已悄悄找上門!

您是否有發現自己或長輩的體力開始變差、有點站不起來、走路緩慢的情況?很多人會覺得這是身體自我老化,但其實,這就是大家口中的「肌少症」,嚴重可能會造成更大傷害!

80歲的陳奶奶,在家中不小心絆倒椅子,整個人跌坐在地後痛苦得起不來,家人緊急送醫後,發現髖關節嚴重骨折,醫師更發現,奶奶腿部肌肉流失相當嚴重,屬於肌少症,而也是這幾年常覺得走路時腿部無力的主因。

什麼是「肌少症」?聽起來有點陌生又熟悉,隨著年齡增加,肌肉力量、肌肉質量、體能表現,肌肉流失越來越多,肌少症逐漸變成「老年失能」殺手;可能造成失能、生活品質下降,甚至是生活無法自理以及死亡風險增加。

根據臨床研究指出,人體骨骼肌肉會隨著年齡增長而減少,年齡超過40歲,肌肉量會以每十年減少8%的速度流失;70歲後則以每十年減少15%的速度加速流失,肌少症更成為高齡社會的熱門議題。

肌少症會帶來生活上的諸多不便,例如肌肉質量變少、力氣變小、平衡感變差、步行速度緩慢,甚至連一般的瓶蓋都無法自己轉開。其帶來的影響也不容小覷,跌倒與骨折的風險變高、發生骨質疏鬆以及罹患慢性代謝疾病的機率增加,都是必須注意的生活細節。

根據國健署106年的「國民健康訪問調查」發現,3,280位65歲以上老人中,每6人就有1位在一年內有跌倒的經驗。跌倒發生後,會造成身體不適、疼痛、生活品質變差、生活依賴及心理上懼怕跌倒的壓力,使健康照護上的需求及複雜程度增加,嚴重跌倒更可能會造成長期臥床甚至死亡。

想要預防肌少症,應留意日常生活是否出現以下症狀

一、走路遲緩,平地行走困難

二、握力下降,毛巾擰不乾、拿不動五公斤沙拉油罐等

三、行動吃力,從座椅起身變得困難

四、反覆跌倒,過去一年來連續跌倒兩次以上

五、非刻意減重但體重減輕,六個月體重減輕5%

另外,每天進行抗阻力運動、負重運動,可以延緩肌肉流失及功能減退的程度。建議每週維持150分鐘的中等強度有氧運動,例如快走、游泳。對於曾經跌倒過的長輩,練習像是太極拳較為緩慢的平衡運動,也可以降低跌到頻率。

如果是無法行走的長輩,建議家屬可以利用裝滿水的水瓶,讓長輩進行類似舉啞鈴的抗阻力負重訓練,或者坐著使用彈力帶,進行腿部肌肉訓練。

《黃金時代》特約診所院長蔡秀繼醫師也提醒,關於肌少症的預防與治療,應該培養每日運動習慣,每天日照10-15分鐘,網路上也有很多肌力課程影片可以參考、訓練;飲食方面也請補充維他命D與優質蛋白質,例如菇類、木耳、豆類、雞蛋、雞肉或魚肉等,以幫助肌肉合成,減緩流失。

參考資料:國民健康署、高雄市立小港醫院營養室、恩主公醫訊

樂活護理專員真的必要嗎?70歲兒子:「照顧父母,其實跟你想像的不一樣!」

「我們都以為照顧父母很容易,覺得自身醫學常識充足,加上兄弟手足彼此都住在附近,每天都見得到面,可是自從聘請了一位樂活護理專員後,才發現反差真大!」現年七十歲的葉先生如此感慨說道。

葉先生的母親王奶奶高齡九十六歲,有糖尿病與失智等慢性病,即便如此,家人每天都會帶去公園走路一小時當運動,也因為王奶奶行動自如,讓家屬覺得,在照顧上並無遇到太大問題,甚至認為目前狀態已經很好了。

直到某天,葉先生的兒子體恤父親長期照料奶奶,建議找一位專屬的「樂活護理專員」,針對王奶奶目前的身體狀況做追蹤,讓家人在照顧上可以更專業、更得心應手,也希望能盡量避免後續併發症狀。

平常都好好的就代表很健康?其實並沒有!

回憶起樂活護理專員與王奶奶第一次見面,便發現奶奶有些健康上的小問題。最先發現的,是奶奶下肢水腫,以及帶狀皰疹(俗稱「皮蛇」,好發於年紀大及免疫力較差的人),這也是家屬在照顧時,會誤以為是疹子而延誤就醫。

葉先生分享,外籍看護每日幫王奶奶量測血壓時,發現心跳過速,恰巧遇到即將要回醫院回診,在樂活護理專員的陪同看診後,從內分泌科轉診到心臟內科,做了心電圖檢查,發現奶奶有「心律不整」,因此在用藥方面,得更加留意!

年齡越大的長者,身體機能會逐漸下降。樂活護理專員胡小姐表示,有些長輩會有心律不整、瓣膜脫垂等問題,倘若身體本身有高血壓與糖尿病,那麼就有可能會有腦中風的風險,不可不慎。

另外像是用餐時,王奶奶常常會嗆咳,但卻不知道原因在哪。隨著年齡增長,口腔及咽喉肌肉功能退化、舌頭控制力下降,吞嚥協調功能也退化;生活上如果沒有特別留意,可能導致嗆咳的頻率增加,引發吸入性肺炎或其他併發症狀。

樂活護理專員先察覺異狀,發現王奶奶所使用的湯匙偏大、吃飯時會往後仰、速度太快,這都是長輩飲食上的大忌。經過細心調整,教導正確飲食習慣,學習將口腔裡的食物吃乾淨後,再吃下一口,目前嗆咳問題也改善許多。

「用藥整合」,更應該由專業的人來討論

有樂活護理專員陪同看診,在與醫師討論長輩狀況後,反而更安心、更能夠對症下藥,家屬也不會在問診時感到茫然。葉先生說,一般人帶長輩看醫生與有專業醫護陪同,兩者的境界完全不同,醫生也能快速了解患者狀況。

許多長輩從醫院回診後,就乖乖服用各科醫師開立的藥品,也不曉得目前的劑量是否適合自己。而王奶奶在看完心臟內科後,因為有《黃金時代》特約診所醫師、樂活護理專員協助,在用藥方面也得到很大的幫助。目前外籍看護每兩小時會傳送奶奶的血壓與心跳給樂活護理專員,時時刻刻追蹤。

此外,王奶奶因為氣喘有使用支氣管擴張劑,而外籍看護不懂專業用藥方式,原本兩個月就該換過,但卻用了整整半年,也是樂活護理專員先發現。葉先生說,還好有發現,不然都在吸空瓶,讓他大讚樂活護理專員非常專業!

照顧長輩這條路上,並非只有陪伴聊天,健康照護上也要有更專業的人來協助與指導。若問起葉先生未來會不會需要一名樂活護理專員來照顧他的健康,他回應:「等我八十歲了,可能就會需要,因為太重要了。」

每一位長輩,都要有一位專屬「樂活護理專員」

當家中有罹患慢性病的長輩,您是否會擔心他每日血糖與血壓狀況,深怕沒有控制好,會引發其他心血管疾病?其實,如果家中有一位「樂活護理專員」可以關心長輩健康,除了減少併發症狀,身為晚輩,也會感到更安心。

高齡95歲的王奶奶,有失智與糖尿病等慢性疾病,家屬考量奶奶年事已高,又因為沒有醫療專業知識,擔心無法好好照料,今年五月初找到黃金時代,並安排一位「樂活護理專員」到家中,希望能為奶奶的健康做把關。

兩個月後,王奶奶身體狀況與指數,也因為樂活護理專員胡小姐的定期追蹤,得到良好控制。目前王奶奶除了精神狀況變好,原本有下肢水腫的問題,在正確觀念指導下也得到明顯改善。

台灣高齡人口逐年增加,健康照護成為每個家庭的煩惱,深怕沒有照顧好會引起其他疾病併發症。即便目前政府部門提供長照相關服務給民眾申請,但是對於各個項目的整合性,恐怕還是需要專業團隊提供協助。也希望讓長輩能夠在家享受愉快且自在的銀髮生活,有健康相關疑問,隨時都有人協助解決。

「樂活護理專員」為什麼這麼重要?

家中如果有年長者,若遇到身體不適情況,家屬第一時間不知該如何是好,除了焦慮與不安,也只能前往醫療院所掛急診。這時候「樂活護理專員」更顯得重要,結合護理專業知識,隨時關心長輩身體狀況,需要掛號或看診、安排健康檢查、外出陪診時,都能給予最貼心的協助。

更重要的是,樂活護理專員能提供客製化健康照護、統整每位長輩在其他醫療院所的相關病歷,並與各專科醫師討論,在照顧上給予家屬實質建議與正確觀念。而黃金時代的樂活護理專員每日會與長輩進行視訊通話、每週到府拜訪,長期下來長輩的身體狀況與多項指數,都能得以控制。

照顧長輩這件事,請交給專業的人來做

當年輕一代在外打拼時,請將父母的健康,交給專業的樂活護理專員來協助!

有多年照護經驗的黃金時代樂活護理專員胡小姐分享,初次到王奶奶家中,便觀察到奶奶的頸部與頭皮有些許疹子、水疱,精神狀況也不算好,家屬覺得是天氣太熱造成,但在她專業建議下,家屬帶王奶奶前往醫院就診,發現是「帶狀皰疹」(俗稱「皮蛇」,好發於年紀大及免疫力較差的人)。

有了實際照護經驗,王奶奶的兒子驚覺:「在照顧長輩時,家屬可能會覺得自己照顧到有九成,但如果有樂活護理專員介入並協助,會發現其實只有照顧到一半,甚至連一半都不到。」顯示在健康與照護上,多數家屬的專業能力遠比不上護理人員,即使聘請外籍看護二十四小時陪伴,可能也無法做到及格分數。

樂活護理專員所擔任的角色,要說他們是「代理孩子」一點都不為過!這不僅是一份職業,更是長輩與家屬之間的重要橋梁,也讓長輩的孩子們能無後顧之憂地打拼事業。

當孩子無法帶爸媽前往醫院就診,此時若有個對醫院熟悉的樂活護理專員,陪診時能減少看診前的焦慮感,更能避免長輩在醫院迷路、找不到診間的窘境。

胡小姐也坦言:「多數長輩一開始可能會不習慣家中出現一位護理師,甚至有警覺心,但時間久了,透過關心、協助,讓長輩的健康越來越好,也能慢慢建立起信任感,也逐漸像家人般熟悉。」

現在的王奶奶,血糖問題得到改善,每週見到胡小姐時,也很有精神地打招呼、聊天,而這也是樂活護理專員存在的使命。